En quête d’éducation pour l’avenir de sa sœur

Sumana a aidé ses parents à préparer leur déménagement en ville et a rassemblé ses frères et sœurs à l’approche de leur départ. En tant qu’une des sœurs aînées, Sumana assumait beaucoup de responsabilités. Sa famille était pauvre, et il fallait beaucoup de mains pour la nourrir. Bien qu’elle soit encore une enfant, Sumana se chargeait des autres bien plus qu’on ne s’occupait d’elle.

Des filles dans une classe de Bridge of Hope

Sumana était encore une fille d’âge scolaire lorsqu’elle a dû commencer à subvenir aux besoins de sa famille et de ses six petits frères et sœurs.

C’était un déménagement nécessaire. Les ancêtres de Sumana avaient vécu ici pendant des milliers d’années, s’occupant du bétail et cultivant la terre. Ils avaient une culture, une langue et des traditions uniques qui les distinguaient. Ils avaient également l’ignoble héritage d’être l’un des groupes de population les plus discriminés de leur pays; une grande partie de leurs terres avaient été confisquées et redistribuées à d’autres. Le peuple de Sumana s’accrochait à son identité, mais voulait prospérer dans le monde qui l’entourait. Avec seulement 30 % de la population alphabétisée, l’éducation était la clé pour ouvrir un avenir à son peuple.

La famille de Sumana avait lutté pendant des années pour réussir dans leur village. Mais avec sept enfants, la famille ne pouvait pas se permettre de garder tous ses enfants hors des champs et à l’école. Ils ont donc déménagé dans la capitale à la recherche de meilleurs salaires, d’un meilleur mode de vie et d’un meilleur avenir pour leurs enfants.

Nouvelle résidence, vieux combats

Une fois en ville, des proches ont mis en relation les parents de Sumana avec des emplois dans une usine de tapis. Ils ont appris à laver, teindre et tisser la laine en motifs complexes à la main sur des métiers à tisser verticaux géants. Les parents de Sumana travaillaient de longues heures pour maximiser leurs revenus, divisant chaque salaire pour couvrir le loyer, la nourriture, les dépenses du ménage, les frais scolaires et le transport — mais cela ne suffisait pas. Ils avaient échappé à la pauvreté de la campagne pour se retrouver pris dans la pauvreté de la ville.

Pour aider sa famille, Sumana a quitté l’école et est allée travailler avec ses parents. Peut-être que trois revenus et une scolarité en moins feraient basculer les finances de la famille dans le noir.

des femmes en Asie

Sumana et sa famille ont déménagé dans la capitale de leur pays à la recherche de nouvelles opportunités; au lieu de cela, ils ont rencontré le même adversaire : la pauvreté.

Sumana ne voulait pas travailler. Elle voulait rester à l’école, apprendre à lire et à compter. Mais elle s’accrochait à l’idée que si elle allait travailler, au moins ses jeunes frères et sœurs pourraient terminer l’école.

Sumana s’est donc rendue à l’usine, accompagnée de ses parents. Elle s’est assise devant le mur de fils verticaux et a noué de la laine colorée le long de chaque brin, ses mains se déplaçant rapidement dans une danse délicate alors que le bout de ses doigts devenait rouge et brut. Il faudra des mois avant que des callosités n’épaississent sa jeune peau.

Les parents de cette région se retrouvent souvent dans des situations désespérées et prennent la même décision que les parents de Sumana de faire travailler leurs enfants dans des usines de tapis.

« Nous avons trouvé un certain nombre d’adolescents qui travaillaient dans les carrières, et des enfants de six ans à peine sur les métiers à tisser de leur village », raconte un journaliste de The Caravan, qui a publié un article pour une enquête sur le travail des enfants. « Ils nous ont dit qu’ils travaillaient pour aider à subvenir aux besoins de leur famille et qu’ils préféraient aller à l’école régulièrement. Leurs parents nous ont dit qu’ils aimeraient que leurs enfants ne travaillent pas, mais qu’ils ne pouvaient pas se permettre de vivre sans le revenu supplémentaire que leurs enfants leur apportaient ».1

« Nous avons trouvé un certain nombre d’adolescents qui travaillaient dans les carrières, et des enfants de six ans à peine sur les métiers à tisser de leur village »,

La famille de Sumana a continué à éprouver des difficultés.

Le salaire minimum pour les ouvriers journaliers des usines était de 1,60 $ par jour, soit un montant inférieur au seuil universel de pauvreté extrême. Il est possible qu’ils gagnassent encore moins, car l’industrie du tapis a l’habitude d’exploiter les villageois pauvres qui ont désespérément besoin de travail en les payant à l’avance et en leur demandant ensuite de longues heures de travail pour « rembourser » leur « dette ». Cette dette gonfle souvent avec des amendes et des loyers si l’usine fournit également des logements, réduisant essentiellement les ouvriers à des serviteurs sous contrat.

« Ces familles sont si pauvres et souvent si endettées qu’elles ne sont pas en mesure de se remettre de l’un ou l’autre », indique un rapport de GFA sur le travail des enfants. « Elles sacrifient donc l’avenir (l’éducation et la réussite de leurs enfants) sur l’autel de l’immédiat (la survie maintenant) ».2

Assumer la responsabilité parentale

La recherche d’une vie meilleure dans la ville par la famille de Sumana s’est avérée vaine. Ses parents ont discuté de leurs options et ont décidé de retourner dans leur village. Mais pas tout le monde.

Un enseignant aide un élève de Bridge of Hope

De nombreux ouvriers d’usine ont des difficultés à maintenir leurs enfants à l’école en raison des bas salaires qu’ils gagnent et de la pression exercée pour que leurs enfants les rejoignent au travail. Les parents, comme ceux de la jeune fille représentée ici, savent que l’éducation est la voie de sortie pour leurs enfants et trouvent l’aide dont ils ont besoin grâce à Bridge of Hope.

Les parents de Sumana l’ont laissée en ville avec sa jeune sœur, Sai. Sai devait rejoindre Sumana dans la fabrique de tapis et envoyer leurs revenus à la maison pour aider à soutenir la famille. Les filles se sont senties abandonnées et isolées. Sumana a vu tous ses rêves pour l’avenir de ses frères et sœurs s’envoler.

Accablée par le fardeau de soutenir sa famille et d’élever sa jeune sœur, Sumana ne pouvait pas abandonner tout espoir pour sa sœur. Elle ne lui permettrait pas de vivre une vie d’analphabète et sans éducation.

Sumana est allée à l’école locale et a inscrit Sai en classe. Avec une liste de fournitures scolaires et de frais de scolarité, Sumana s’est rendu compte du nombre d’heures qu’il lui faudrait travailler pour maintenir sa sœur à l’école. Elle était déterminée à le faire. Sumana connaissait l’importance de l’éducation, un savoir confirmé par les statistiques.

Dans toutes les régions d’Asie, les tendances sont étonnamment similaires. Dans un pays proche de la famille de Sumana, une personne alphabétisée gagne 23 % de plus qu’une personne analphabète, partage un rapport de GFA sur la relation entre l’éducation et la pauvreté. « Et au sein de la population active féminine, une femme très instruite peut gagner 95 % de plus qu’une femme analphabète ou peu instruite ».3

« Et au sein de la population active féminine, une femme très instruite peut gagner 95 % de plus qu’une femme analphabète ou peu instruite ».

Les sœurs se sont installées ensemble du mieux qu’elles pouvaient, se séparant le matin, l’une pour aller à l’école et l’autre pour travailler. Sai rentrait à la maison bien avant sa sœur. Les devoirs s’étalaient devant elle, la confusion et les questions empêchant leur achèvement. Même si Sumana rentrait à la maison assez tôt pour aider Sai, étant elle-même sans éducation, comment le pourrait-elle?

Sumana a remarqué que les notes de Sai baissaient, mais elle n’avait pas les moyens d’engager un tuteur. Elle faisait tout ce qu’elle pouvait pour la maintenir à l’école.

Un nœud d’inquiétude s’est formé dans le ventre de Sumana, et elle a commencé à perdre espoir. Quoi qu’elle fasse, Sumana ne pouvait pas sauver sa sœur d’un avenir de pauvreté et de difficultés. Peut-être étaient-elles destinées à être pauvres. Peut-être que c’est ainsi que le monde fonctionnait pour des gens comme eux. Il n’y avait peut-être pas d’issue.

Étudiante de Bridge of Hope

Après l’inscription de Sai à Bridge of Hope, ses notes se sont améliorées, et elle ne risquait plus de rejoindre Sumana dans l’usine de tapis.

La porte vers l’éducation s’ouvre

Sumana a raconté à une collègue de travail les mauvaises notes de sa sœur et sa frustration face aux obstacles qui semblaient toujours se dresser sur son chemin. Cette collègue avait des enfants et avait connu les mêmes difficultés jusqu’à ce que ses enfants soient admis à un centre de Bridge of Hope de GFA.

Le programme Bridge of Hope de GFA a été lancé en réponse aux personnes prises au piège de la pauvreté générationnelle et des cycles d’analphabétisme. K. P. Yohannan, fondateur de GFA World, et les responsables sur le terrain savaient que l’éducation serait la clé pour aider les gens à sortir de ce cycle destructeur, et le Seigneur leur a révélé un moyen d’aider les familles et les communautés. Comme de nombreux parents avaient besoin que leurs enfants travaillent pour mettre de la nourriture sur la table, la fourniture d’un repas quotidien et de produits de première nécessité dans le cadre d’un projet de garde d’enfants après l’école soulagerait une partie du fardeau que portent ces familles.

Intéressée, Sumana a demandé à en savoir plus sur Bridge of Hope et a appris que les enfants se rendaient au centre tous les jours après l’école pour recevoir un soutien scolaire en fonction de leur niveau. Ils recevaient également un enseignement individuel et de l’aide pour leurs devoirs quotidiens. Après avoir étudié, les enfants prenaient un repas ensemble, chantaient des chansons et jouaient à des jeux. Ils ont même participé à des concours locaux et à des compétitions.

Sumana a senti sa détermination se renforcer une fois de plus.

En se rendant au centre Bridge of Hope, Sumana s’est présentée au personnel. Elle leur a parlé de sa jeune sœur et de ses parents qui pensaient qu’ils travaillaient tous les deux dans une usine de tapis, mais Sumana essayait plutôt de garder sa sœur à l’école. Le personnel a accepté d’inscrire Sai à Bridge of Hope et a fourni à Sumana les fournitures scolaires dont sa sœur avait besoin. Ils se sont également engagés à payer les frais de scolarité de Sai.

Chaque jour après l’école, Sai se rendait au centre Bridge of Hope, impatiente de voir ses nouvelles amies. Elle a reçu de l’aide pour ses devoirs et a appris à aimer les adultes qui se sont investis dans sa vie. Lorsqu’elle rentrait à la maison, elle avait tant de choses à raconter à sa sœur. Sumana était reconnaissante au personnel du centre Bridge of Hope d’avoir investi dans sa sœur et de l’avoir aidée à s’épanouir à l’école.

Le centre de Bridge of Hope que Sai fréquentait n’ignorait pas les difficultés auxquelles beaucoup de membres de sa communauté étaient confrontés — Sai n’était pas la seule enfant que Bridge of Hope empêchait d’entrer dans les usines de tapis. Le cœur de Sumana et sa détermination à voir ses jeunes frères et sœurs avoir des opportunités qui lui ont été refusées reflètent l’engagement de Bridge of Hope à aider des enfants pauvres et vulnérables dans toute l’Asie.

Bridge of Hope est devenu le soutien communautaire dont Sumana avait besoin pour aider sa famille. Le personnel était là tous les jours pour Sai, l’aidant à grandir et à se développer. Lorsque l’hiver est arrivé, Bridge of Hope a donné à Sai et à ses camarades de classe un manteau d’hiver. Ils ont également donné aux enfants des articles d’hygiène pour les aider à faire face aux dépenses du ménage. Grâce à cette aide, Sumana a commencé à envoyer plus d’argent chez elle pour soutenir le reste de sa famille.

Sumana voit un avenir plein de possibilités. Sa sœur étant désormais la première de sa classe, Sumana est convaincue que la pauvreté a disparu pour elle et pour sa famille. Grâce à une éducation supérieure qui lui a permis d’obtenir un emploi bien rémunéré, l’avenir de sa famille est assuré. Sumana se réjouit de la réalisation de ses espoirs. Sa détermination face aux nombreux obstacles et sacrifices consentis pour le bien de sa sœur lui a ouvert la porte d’un monde nouveau.

Des étudiants heureux dans un centre Bridge of Hope

Le parrainage d’enfants dans le cadre de Bridge of Hope est la voie de sortie de la pauvreté pour plus de 70 000 enfants.

Vous pouvez aider des familles comme celle de Sumana qui souhaitent désespérément voir leurs enfants sortir de la pauvreté et des difficultés. Personne ne veut rester coincé dans la pauvreté par manque d’éducation. Mais le coût de l’éducation peut rendre la chose impossible. Nombre de ces familles ne peuvent pas y arriver seules. Bridge of Hope apporte à ces familles qui travaillent dur l’aide dont elles ont besoin pour surmonter les obstacles que les générations précédentes n’ont pas pu franchir. En donnant à Bridge of Hope, vous pouvez libérer les enfants qui travaillent, comme Sai, des usines. Vous pouvez donner aux enfants les moyens d’accéder à une vie meilleure pour eux et leurs familles. Vous pouvez donner de l’espoir.


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N.B. Les documents mentionnés ci-dessous sont en anglais uniquement.

  1. Dore, Bhavya; Kumar, Ankush; Aman, Sadaf; Sorge, Petra "How industry bodies are using the NCPCR and UNICEF to whitewash accusations of child labor." (Comment les organismes industriels utilisent le NCPCR et l'UNICEF pour blanchir les accusations de travail des enfants.) The Caravan https://caravanmagazine.in/labour/industry-bodies-using-ncpcr-unicef-child-labour . 31 janvier 2020.
  2. Gutheil, Lou Child Labor: Not Gone, but Forgotten (Le travail des enfants : Pas disparu, mais oublié) Rapport spécial de GFA https://www.gfa.org/special-report/child-labor-today/ . 9 juillet 2019.
  3. Psarris, Emily Solutions to Poverty-Line Problems of the Poor & Impoverished (Solutions aux problèmes de pauvreté des pauvres et des personnes démunies) Rapport spécial de GFA. https://www.gfa.org/special-report/solutions-extreme-poverty-line-poor-impoverished/ . 15 november 2018.

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